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De tapas y vinos por La Laguna (I)

28 Feb

El municipio tinerfeño de La Laguna se ha convertido en estos últimos años en un lugar de visita indispensable si queremos pasar un buen rato tomando tapas o pinchos con una copa de vino.

Si antes, y aún hoy en día en muchos establecimientos, sólo nos ofrecían por copas un “Ribera o un Rioja”, actualmente muchos establecimientos se están dando cuenta de que el cliente prefiere pedir varias copas de diferentes caldos de calidad y no elegir una sola botella ni acotar sus sensaciones a los “Ribera o Riojas”.Vinoteca La Reserva

Además de las múltiples tascas y restaurantes, las de toda la vida y las que cada mes abren sus puertas o cambian de nombre y propietario, también se han sumado a la “moda” del vino y la tapa las vinotecas, como La Reserva, que ofrece en la calle Herradores una pequeña variedad de vinos por copas, canarios, principalmente, y alguno nacional, que cambian cada mes y ricas tapas. Eso sí, no esperes una “copa de vino”, más bien sirven una “mini copa” a precio de copa completa y aunque las tapas y el picoteo son de calidad, pude comprobar que en su elaboración (lo hacen a la vista de los comensales) la higiene no es su punto fuerte.

Otra vinoteca que conocí hace algunos años es La Cava de Aguere, un lugar donde puedes comprar un buen vino regional o nacional y tomarte una copa de vinos seleccionados por su dueño, que cambian con frecuencia, acompañada de una rica tapa (riquísimo el jamón serrano) o plato, muy bien servido, con una aceptable relación calidad-precio y un agradable atendimiento. Lo negativo: quizás lo poco acogedor del ambiente de local y la zona (Calle el Consistorio 15, La Laguna, por debajo de la policía local). Eso sí, es un lugar muy tranquilo para quien se quiera alejar del bullicio.

Jamón ibérico campeadoUn gastrobar que me sorprendió, en un primer momento y por lo concurrido del local, fue el San Cristóbal Tapas Bar, situado en la Plaza de la Concepción en pleno centro de La Laguna, y donde antes había una vinoteca (Campos de fresas creo que se llamaba). Pues bien, han remodelado el local y ahora es una especie de tasca de estilo contemporáneo en la que sirven sólo entrantes, tapas y ensaladas, acompañados por vino por botellas y por copas.Saquitos rellenos

De entrante pedí la tabla de jamón ibérico de cebo, “Jamón ibérico campeado” lo llamaban y será porque lo servían con un puñado de almendras. El jamón estaba cortado no en el momento, se veía que lo habían laminado y guardado, con un corte “a máquina”, demasiado homogéneo y fino para ser a mano, cosa que hacía que el jamón tuviese una textura y un sabor incorrecto, además, me pareció un poco caro esta media tabla para la calidad del plato, la cantidad y en comparación con el precio de las demás tapas. Luego degusté los saquitos rellenos (unos hojaldres rellenos de morcilla y compota de manzana y de queso con cebolla caramelizada) que estaban bien conseguidos y resultaban apetitosos por su contraste de sabores. Lo que no me gustó es la cantidad de crema de vinagre balsámico que rociaron sobre ellos para decorar, algo que encubría, en parte, el sabor de los ingredientes principales.

En segundo lugar probé el “Coscorrón de queso San Cristóbal”, la tapa ganadora de la medalla de plata en la Ruta de la Tapa de San Benito 2011. Un plato original elaborado con una masa de bizcocho fina sobre el que extendían una capa de cebolla caramelizada y en donde asentaban un medallón de rulo de queso de cabra, bañado con otro queso gratinado y unos trozos tostados de jamón. La tapa estaba rica excepto por la mezcla de los dos quesos, no entiendo que pintaba el queso gratinado por encima, y por un abuso, de nuevo, del vinagre balsámico para decorar.Coscorrón de queso

Por último y para endulzar el paladar opté por uno de los postres que mostraban en la vitrina: una tarta de queso con arándanos, sin duda lo peor de la comida: estaba demasiado caliente y parecía una simple “natilla” de esas que se hacen rehidratando polvos y decorada con una dulzona mermelada de arándanos.  A todo esto se suma que al final tuve otra mala “experiencia”, la que sufrí cuando sacaba una foto a la carta, eclipsando la buena atención que había recibido hasta ese momento. El encargado o propietario me recriminó que sacará fotos a la carta y, aunque le dije que sólo era para recordar los nombres de lo que había tomado, me prohibió, de malas maneras, sacarle fotos y sin más explicación y dejándome con la palabra en la boca dio media vuelta y continuó con sus labores. Admito que hubiera sido más correcto pedirle permiso pero sus formas ante este hecho hicieron que saliera con mal sabor de boca del local.

¿Nos vamos de “Brunch”?

30 Ene

Desde hace poco años ha entrado con fuerza en España la moda del “brunch”, algo que en la cultura anglosajona no es nuevo y lleva mucho tiempo esa costumbre de comer a media mañana (cerca del mediodía) un buen desayuno con prodChistorra envuelta en kataifiuctos muy variados que combinan lo que solemos tomar a primera hora de la mañana con alimentos típicos del almuerzo.

La palabra “brunch” viene de la mezcla entre “breakfast” (desayuno) y “lunch” (almuerzo), dando lugar a este divertido vocablo.

En Canarias quizás ha llegado esta práctica un poco más tarde que al resto de la península, como suele ser habitual, aunque ha entrado con fuerza y en varias islas ya se puede disfrutar los fines de semana de un riquísimo “brunch” elaborado con productos de primera calidad.

Rollitos de pizza al pesto con tomateEl pasado fin de semana probé  el menú que ofrece cada fin de semana (los domingos de 11 a 15 horas) el Gastrobar MNH Armando Saldanha, situado en el centro de Santa Cruz de Tenerife y que dirige el premiado Armando Saldanha. Este chef ha sido el flamante ganador del séptimo concurso de cocina creativa en Madrid Fusión con su original “Huevo Dalí”, un plato que elaboró a base de nata, mozzarella, panceta, speck, parmesano y que está inspirado en el cuadro de Dalí “Amanecer”.

El menú del “brunch”  en el Gastrobar cambia una vez al mes y en este último domingo de enero tenía como platos:

  • Chistorra envuelta en kataifi con guacamole.
  • Rollitos de pizza al pesto con tomate seco y mozzarella.
  • Torta de pollo con sake y lima.
  • Croquette Monsieur.
  • Coulant de chocolate negro.

Fuera del menú también contaban con una selección de panes dulces, almogrote, sobrasada y ratonera de quesos.

Para beber: zumo natural de naranja o copa de cava y para terminar café o té.

Coulant de chocolatePrecio: 10 euros más Igic.

La elaboración de cada uno de los platos era muy atractiva y la calidad de los productos se notaba en el paladar. Sin embargo me desilusionó  la “Croquette Monsieur”, que me pareció un simple pan de sándwich con corteza y sobre el que colocaron jamón y gratinaron con queso al horno. El nombre me sugería algo diferente y con más elegancia.

De resto el “bruch” valió la pena, sobre todo por el idílico lugar, el patio central del Museo de la Naturaleza y el Hombre de Santa Cruz, un sitio único donde puedes desconectar de la rutina diaria y tomarte tranquilamente un desayuno-almuerzo delicioso hojeando la prensa del día.

Para que toméis nota aquí les dejo otros “brunchs” muy recomendables en Tenerife: Pueblochico (La Orotava), Restaurante Los Menceyes (Hotel Mencey, Santa Cruz de Tenerife), Mesón el Monasterio (Los Realejos), Hotel Playa Flor (Arona), Hotel Contemporáneo (Santa Cruz de Tenerife), Café Melita (Bajamar, La Laguna y Santa Cruz). ¡Buen provecho!

Un aula de experiencias gastronómicas

14 Ene

A principios de este mes de enero tuve la suerte de asistir al curso de “Roscón de Reyes” celebrado en el Aula de Cocina del Hotel Mencey en Santa Cruz de Tenerife.Juan Carlos con las manos en la masa

Tenía muchas ganas de conocer el aula, ya que desde hace algún tiempo se desarrollan allí interesantes talleres de todo tipo: postres, cocina de cuchara, huevos, cocina asiática,… Como bien explican en su web, el Aula es un espacio para profundizar en los conocimientos gastronómicos y disfrutar de nuevas experiencias, algo que sin duda consiguen con cada clase.

Juan Carlos Clemente es el responsable gastronómico del Hotel Mencey y del Aula de Cocina, además de ser el asesor gastronómico de los hoteles Iberostar en Canarias y el que con una didáctica impecable imparte los diferentes cursos y talleres. Durante la tarde me explicó que la idea de montar el aula surgió del actual director del hotel santacrucero y de él, que plantearon a la dirección de Iberostar el proyecto para que pudiera salir adelante.¡Manos a la obra!

A los cursos y talleres acude un público variado (amas de casa, aficionados a la cocina y algún que otro cocinero profesional), eso sí, sobre todo mujeres y entre un 40% y 50% de gente repetidora, algo que me quedó patente durante la tarde ya que quien lo prueba siempre se queda con “ganas de más”. “Los cursos van dirigidos a público amateur y empleo un lenguaje sencillo que pueda entender todo el mundo, además, también ayuda que las plazas sean limitadas (14 ó 15 alumnos como máximo), ya que es más fácil trabajar con grupos pequeños”, apostilla Juan Carlos.

Para este 2013 Juan Carlos Clemente y Cristina Hernández (Responsable de Comunicación y del Aula de Cocina del Hotel Mencey) destacaron que quieren cambiar un poco la dinámica de los talleres para captar nueva gente, realizando cursos específicos para atraer a todos los que aún no han visitado el Aula de Cocina.

Durante mi visita me sorprendió la exquisita preparación de la mesa rectangular en la que trabajamos, donde no faltó nuestra tabla para amasar la masa del roscón, la corona, el rey, el haba ni una buena copa de vino dulce con el que brindamos (comiendo un buen trozó de roscón) para que en este nuevo año 2013 se cumplan todos nuestros deseos. Aprovecho ese brindis para desearles a todos los amigos y amigas de Buchitos Gastronómicos que este nuevo año que comienza sea un poco mejor que el anterior y que no falte nunca una sonrisa acompañada con un buen vino canario en familia.Resultado final

Receta del Roscón:

Ingredientes

430 gramos de harina fuerte

20 gramos de mantequilla

65 gramos de azúcar

20 gramos de levadura química

70 gramos de azúcar invertido o miel

15 gramos de levadura fresca

150 gramos de huevos

130 gramos de agua (con la piel de naranja y limón)

una pizca de sal

Preparación

Mezclamos el agua (que ya estará aromatizada con la naranja y limón) con la sal, y añadimos todos los ingredientes restantes dejando para el final la levadura. Amasamos durante 20 minutos. Nos quedará una masa de unos 600 gramos de peso que tendremos que dejar fermentar un par de horas. Por último la horneamos a unos 180 grados durante unos 20 minutos. Si quieremos podemos “pintar” el roscón con una brocha de huevo batido para darle un mejor color. Una vez frío podemos adornarlo y comerlo sólo o partirlo a la mitad y rellenarlo con nata, trufa, crema pastelera, cabello de ángel,…

Natillas de gofio

20 Nov

Me apetecía hoy elaborar un postre especial: rápido y ligero pero a la vez nutritivo. Por eso les dejo esta deliciosa receta de natillas de gofio que gustará a grandes y pequeños, y, además, nos costarán muy poco euros. ¡Qué aproveche!

Ingredientes:

  • 1 litro de leche
  • 4 yemas de huevo
  • 150 gramos de azúcar
  • 4 cucharadas de maicena
  • 2 cucharadas de gofio de trigo
  • 2 cucharadas de cacao en polvo
  • ralladura de limón y canela en rama (al gusto)

Preparación:

Ponemos al fuego el litro de leche, quitando una taza que reservaremos. A la leche que está al fuego añadimos la corteza de limón, la canela y el azúcar.

Aparte batimos las yemas con la taza de leche que habíamos apartado, el gofio y el chocolate (es opcional, también se puede hacer sin él). Añadimos la maicena y mezclamos bien con un cuchara de madera. Seguidamente vertemos esta mezcla en la leche que está al fuego. Removemos continuamente a fuego lento para que no se pegue al fondo del caldero, hasta espese.

Por último apartamos del fuego y colocamos en boles individuales. Dejamos enfriar y metemos en la nevera como mínimo durante 2 o 3 horas. Para decorar podemos rallar galletas (o ponerlas enteras) y espolvorear cacao en polvo o canela.

Ensalada de manzana y queso

14 Ago

Cuando el calor aprieta nada mejor para refrescarse que tomar de almuerzo o cena esta rica ensalada de manzana y queso canario. Esta receta ha sido extraída del libro “Recetas de quesos canarios” publicado por Gestión del Medio Rural de Canarias (GRM) hace algunos años y su autor es el chef Jesús González, aunque yo le he dado algunos toques “personales”.

Ingredientes:

  • Una manzana
  • Queso semicurado canario
  • Pipas de calabaza
  • Brotes tiernos de lechugas (de la que venden ya lavada y envasada)
  • Dulce de membrillo
  • Aceite de oliva
  • Azúcar
  • Agua

Preparación:

Cortamos una fina lámina de manzana, o varias, y las ponemos una junto a la otra en una bandeja. Las rociamos con un poco de limón para que no se oxiden.

Seguidamente cortamos en dados el queso y el dulce de membrillo y lo reservamos.

Ahora es el turno de las pipas de calabaza, que garrapiñaremos untándolas con un poco de aceite para luego meterlas en el horno durante unos 3 minutos, hasta que se inflen. Las sacamos del horno y las reservamos. Luego en un cazo ponemos 140 gramos de azúcar  y  un poco de agua. Llevamos a ebullición y añadimos las pepitas, sin dejar de remover, hasta que cristalice.

Finalmente  montamos la ensalada: colocamos las láminas de manzana, luego los brotes verdes, el queso, el membrillo y por último las pepitas de calabaza. Aliñamos al gusto con aceite de oliva y finas hierbas, por ejemplo, o con un aliño de aceite y vinagre. ¡Buen provecho!

“Doña Laura” postres con tradición

3 Ago

Este pasado fin de semana tuve la suerte de conocer de cerca una empresa canaria que se dedica a elaborar una de mis debilidades: los postres caseros. Se trata de “Doña Laura”, una fábrica que nació en 1990 en un pequeño local situado en La Laguna donde cocinaban, con el mismo cariño de ahora, postres canarios que su propietario vendía en su furgoneta directamente a los restaurantes de Tenerife.

Facundo Aguilera es el artífice de “Doña Laura”, y aunque es sevillano, lleva más de 10 años enamorado de Tenerife, isla que visitó en los 90 por trabajo y de la que quedó prendado, embarcando a su mujer e hijos en una aventura emprendedora. “Me di cuenta de que al llegar a un bar o restaurante sólo tenían uno o dos postres, entre los que siempre figuraba el quesillo, y vi que podía ser un buen negocio el iniciar una actividad de elaboración de postres artesanales para vender en los pequeños negocios y que pudiesen ofrecer más variedad de postres”, afirma Facundo.

Este canario de adopción tuvo claro desde el principio que quería trabajar con las pequeñas empresas, ya que la forma de negociar de los grandes centros, con los que antes ya había tenido contacto, no le gustaba. De esta forma empezó su andadura en las Islas, primero con otro socio pero luego sólo con su familia y sus ganas de ofrecer postres de calidad a buenos precios.

En cuanto al nombre de la empresa, “Doña Laura”, Facundo nos afirma que tiene una larga historia, pero sólo nos desvela que eligió un nombre de mujer  porque estas tradicionalmente siempre han sido las que han realizado los dulces en las Islas, “las Doñas”. Asimismo, el nombre de “Laura” fue elegido porque era una persona cercana a la empresa.

“Comenzamos con 3 ó 4 postres y poco a poco hemos ido aumentando nuestra carta de exquisiteces, entre las que destacan el arroz con leche, bienmesabe, natillas, tarta tres leches, mousse de gofio, frangollo, mousse de limón, delicia de mango, tiramisú, leche asada, crema de yogur con tocino de cielo, Príncipe Alberto,…” señala Aguilera.

Después de un recorrido por las instalaciones de la fábrica, Facundo nos recuerda lo difícil que fueron los comienzos y como, con mucho trabajo, esfuerzo y dedicación, tienen actualmente presencia en casi todas las islas menos en El Hierro. Eso sí, siempre manteniendo su filosofía de elaboración artesanal, usando fogones de gas, sin emplear conservantes y, lo más importante, comprando materias de primera calidad para elaborar todo lo que hacen. “Trabajamos con leche fresca pasteurizada y yogur comprados en granjas de Tenerife; huevos frescos, chocolate belga, almendra Marcona, Mascarpone italiano,… es la base de un buen producto”, apunta Facundo Aguilera.

Pese a lo tradicional en la elaboración, Aguilera ha dotado a su fábrica, situada en el polígono de La Campana en El Rosario, de las últimas tecnologías como es el sistema de filtrado del aire que entra en las salas de elaboración, un sistema de esterilización por ozono, potentes abatidores… todo para asegurar la calidad y durabilidad de sus productos, evitando el uso de conservantes, y sin perder el carácter “casero” de sus postres.

En definitiva, un ejemplo de empresa canaria que ha sabido poco a poco ir introduciéndose en nuestros paladares con la elaboración de unos riquísimos postres que cada día se superan.

Sopa de queso

24 Jul

Gracias a mi amiga Mari Carmen he tenido acceso a varias recetas  elaboradas con productos canarios y que hasta ahora no conocía. Han sido extraídas del libro “Recetas de quesos canarios” publicado por Gestión del Medio Rural de Canarias (GRM) hace algunos años y su autor es el chef Jesús González. Iré publicando las más interesantes con algunos “toques” especiales de mi cosecha, ya que me han parecido muy fáciles y ricas para compartirlas con todos vosotros. Espero que les guste.

Ingredientes:

  • 100 gramos de queso herreño tierno
  • 350 gramos de nata para cocinar
  • 75 cl de miel de retama (la podemos encontrar en los diversos mercadillos de los municipios canarios)
  • cilantro
  • pan tostado

Elaboración:

Ponemos en un cazo el queso con la nata y lo cocinamos a fuego lento.  Luego lo colamos, colocamos la mezcla en un recipiente o vaso y le añadimos la miel de retama removiendo suavemente.

Por otro lado tostamos en el horno una rebanada alargada de pan (mejor del día anterior). Aún caliente la sacamos del horno y le ponemos trocitos (dados) del queso herreño sobrante y le picamos finamente un poquito de clilatro. Todo esto lo colocamos encima del recipiente con la sopa. Finalmente tomaremos la sopa con una cucharilla y acompañaremos con el pan. ¡Qué la disfruten!

Buñuelos de plátano

2 Jul

Ahora que ha llegado el verano y la fruta se nos estropea antes, sobre todo los plátanos ya que no podemos ponerlos en la nevera, os recomiendo esta rica, fácil y nutritiva receta elaborada con plátanos, que hará las delicias de grandes y pequeños.

Ingredientes:

(Masa)

(Relleno)

  • 150 gramos de harina
  • 1 sobre de levadura
  • 2 huevos
  • medio vaso de leche
  • sal fina
  • 3 cucharadas de aceite de oliva
  • aceite para freír
  • azúcar glas

Elaboración:

Primero se pelan y cortan los plátanos en pedacitos de unos 2 centímetros. Le echamos azúcar por encima y los dejamos macerar en un bol con el ron durante 20 minutos.

Nos dispondremos ahora a preparar la masa, mezclando la harina, levadura, leche, las yemas de huevo, las 3 cucharadas de aceite y la sal. Las claras las batimos aparte y las llevamos a punto de nieve para luego añadirlas a la masa. Dejamos reposar toda la mezcla unos 15 minutos.

Por último ponemos el aceite (bien caliente) para freír en una sartén y vamos escurriendo los trozos de plátano que pasaremos por la masa para luego proceder a dorar. Vamos retirando los buñuelos cuando estén doraditos y los ponemos en una bandeja con papel absorvente para retirar el aceite sobrante. Finalmente espolvoreamos con el azúcar glas según el gusto. ¡Buen provecho!

Huevos mole

16 Jun

Como el verano cada vez está más cerca he decidido hoy explicar una receta muy nutritiva por su contenido en proteínas e hidratos, pero a la vez muy refrescante y que gustará especialmente a los más golosos de la casa.

Ingredientes:

  • 8 yemas de huevo (mejor si son caseros)
  • 250 gramos de azúcar
  • 1/2 litro de agua
  • cáscara de limón (medio limón)
  • 1 rama de canela
  • 3 cucharadas de malvasía seco

Elaboración:

En primer lugar debemos de preparar el almíbar. Para ello colocamos en un cazo el agua, el azúcar, la cáscara de limón, el vino y la canela. Lo ponemos todo al fuego para que hierva hasta que quede espeso. Al terminar quitamos la cáscara de limón y la canela.

En segundo lugar batimos en un bol las yemas. Cuando el almíbar se enfríe se lo añadimos poco a poco a las yemas batidas y removemos sin parar.

Seguidamente ponemos el cazo al baño María a fuego lento hasta que espese, pero sin que llegue a hervir. Luego lo retiramos del fuego y de nuevo batimos unos cuantos minutos.

Por último, cuando la mezcla esté templada, la vertimos en recipintes individuales y la colocamos unas horas en la nevera. Si queremos podemos adornar con un poco de canela en polvo. ¡Qué lo disfruten!

Danone Canarias, está contigo

8 Jun

Cuando abrimos un yogur para comerlo no nos preguntamos qué hay detrás de cada envase, y no me refiero sólo a los ingredientes, sino a todo el proceso, desde la recogida de la leche para su elaboración hasta su paso por la fábrica, la mezcla con frutas u otros elementos, envasado, etiquetado,…

Todo esto es lo que pudimos ver y conocer con la visita realiza a Danone Canarias este pasado lunes día 4 de junio. Una jornada inolvidable en la que estuvimos en contacto directo con la empresa canaria y donde tuve la suerte de comparir con otros compañeros blogueros esta experiencia.

A primera hora de la mañana nos recibieron cordialmente Andrés Ordóñez y María Hernández, el primero responsable de comunicación y la segunda de la parte online.  Juntos nos explicaron a través de un vídeo los inicios de la empresa Danone y algunas curiosidades de la compañía como su denomiación.  “Danone” surgió por el nombre de uno de los hijos de su creador que llamaba “Danon” a su pequeño Daniel. Cuando la empresa llegó a España el nombre se convirtió en “Danone” para su mejor pronunciación. También nos explicaron cómo se lleva a cabo el marketing y la comunicación en su empresa y su entrada paulatina en las redes sociales.

Además de ver gran parte de las instalaciones de la fábrica, pudimos realizar una cata de yogures para así diferencias las distintas textura, consistencia, acidez, dulzor y aroma de toda la gama Activia. Probamos los sabores de frutas del bosque, cereales, tarta de limón, coco (uno de los sabores más demandados en Canarias), mango-maracuyá y tarta de fresa.

En Danone Canarias se fabrica más del 80% de los yogures que consumimos en las Islas, un dato a tener en cuenta por todos los compradores, ya que esto sucede con muy pocos productos en las Canarias.

Por último, Lourdes, directora de calidad I+D+I nos mostró la gran cantidad de controles de calidad que se realizan en cada uno de los productos elaborados por la empresa y cómo día a día implementan alguna innovación o mejora para seguir creciendo. Su principal eslogan es el llevar la salud y el bienestar al mayor número de consumidores posibles.

Sin duda una visita única donde me ofrecieron gran cantidad de información, quizás demasiada para el tiempo que estuvimos en las instalaciones de Danone,  pero que me sirvió para valorar más unos productos que llevan en Canarias desde 1960 y donde se sigue apostando, a pesar de estos tiempos de crisis, por la calidad y por el trabajo bien hecho para dar al consumidor un producto único y que se diferencia de los demás.