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El poder de las barricas en el vino

1 Jul

Muchos de los vinos que tomamos de forma habitual desprenden aromas a vainilla, tostado, torrefacto, café, especias,…. característicos de su paso por madera. Pero, ¿qué hace, además de ciertos matices y fragancias, la madera de la barrica a un vino?

Barricas de robleUna barrica, cuba o tonel es un recipiente de madera usado para la crianza del vino, aunque en un principio no se inventó para esto sino para transportar productos líquidos. Su forma cilíndrica ayudaba al transporte para ser movidas rodando. Inventadas por los celtas, antes se fabricaban de la madera más abundante en el lugar de producción (castaño, pino, fresno, acacia, cerezo,…) pero hoy en día se hacen casi en su totalidad de madera de roble (francés y americano, principalmente).

La principal aportación que ofrecen las barricas al vino es el control de la microoxigenación gracias al oxígeno que se filtra a través de los poros de la madera suavizando los taninos del vino. Además la madera aporta aromas, sabores y colores que enriquecen los caldos.

Una vez elegida la madera y seleccionado el bosque de procedencia, debemos preguntarnos qué tostado queremos en la barrica: uno ligero, medio o intenso. Esto tiene como fin la formación de sustancias que le dan al vino olores y sabores que perfeccionan los aportados por la madera seca. Sea como fuera, lo que está claro, bajo mi punto de vista, es que la barrica no puLa madera y el vinoede estar por encima de la fruta presente en un vino ni impedir la expresión de la variedad o sepultar el terruño de donde procede. Los consumidores tendemos cada vez más a elegir vinos diferentes y únicos que reflejen las peculiaridades que aportan la zona y la variedad.

En Canarias son cada vez más las bodegas que apuestan por esta filosofía de no seguir unos patrones fijos, sino que dependan de la cosecha, de las diferentes parcelas, de las viñas, condiciones climáticas,… todo esto hará que el bodeguero valore el tipo de barrica a emplear (su capacidad, madera, tostado), si quiere un tonel nuevo o con uso, el tiempo que dejará el vino en crianza,… Nada está sujeto a unas reglas, ya que el vino es un “ser vivo” que va cambiando desde su elaboración hasta el momento en el que es bebido.

Para terminar les dejo este frase de Xavier Ausàs, director del departamento técnico de Vega – Sicilia, que señala que “la barrica es como la sal del entrecot. ¿Cuál es la función de la sal? Elevar el potencial gustativo del entrecot pero siempre en su justa medida. Si te pasas de cantidad de sal puedes destrozar la calidad de la carne. Esto mismo pasa con el vino. En España nos hemos excedido con la sal. Y en el exceso suele estar la aberración”, señaló hace unos meses en una conocida publicación.

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San Valentín en Pueblochico

17 Feb

Este pasado 14 de febrero, Día de los enamorados, tuve la suerte de asistir a la cena organizada en el Restaurante El Jardín Secreto, en Pueblochico, bajo el título “Pasión & Tango”.

La Orotava es un lugar con encanto donde tiene su enclave el parque de Pueblochico, hecho que le confiere mayor atractivo dado que se encuentra resguardado en uno de los laterales del valle y lejos de todo ruido exterior. Todo esto unido a la ubicación del restaurante y de la terraza dentro del parque y el cuidado de su ornato, hacen que sea un sitio único para pasar una agradable velada.

Comenzamos la noche con un regalo del chef, que consistió en un vasito con una mezcla de queso asado batido con mojo; muy sabroso y original para abrir el apetito.

Continuamos con las “Brochetitas de bacalao marinado en crujiente de millo sobre gazpacho de thai en aroma de jengibre afrutado”, quizás hubiera preferido un plato más caliente para empezar, ya que estamos en febrero y se nota el fresco, aunque me sorprendió gratamente el sabor del bacalao marinado y la curiosa combinación de especias dando un toque oriental al entrante que hacía recordar al sushi.

Entre plato y plato tuve el placer de contemplar a unos expertos en el baile del tango, creo que argentinos, y así maridar mucho mejor la comida entre tango y vino. Además, la música de fondo con tangos clásicos ambientaba la velada.

Seguimos la degustación con un “Capuccino de Marisco”, una composición arriesgada por los dulces y salados, aunque con una textura muy acorde, y el atrevimiento de la canela y el café, tal vez especias demasiado potentes y astringentes para combinar con el marisco.

En el tercer plato había dos posibilidades, la “Vieira asada sobre piña de El Hierro braseada y muselina limoneras” y el “Carpaccio de ternera, foie, aceite trufado y virutas de parmesano”. Probé los dos platos y la terminación fue inmejorable, ya que la vieira estaba en su punto exacto y la muselina unida con la piña le daba un toque muy especial. El carpaccio de ternera al estar finamente cortado se podía apreciar mejor sus cualidades y su fusión con el foie, el aceite y el queso, sabores que no enmascaraban el suave paladar del carpaccio.

Luego llegó el turno del pescado, esta vez en forma de “Taco de rape en costra de gomasio sobre nido de nabo-calabaza y dulce de almendras”, un pescado suave con el punto perfecto de sal unido al tostado del sésamo como recubrimiento crujiente del rape que combinaba muy bien con el fino dulzor de la calabaza y de las almendras,.

Por último llegó el turno de la carne, “Asado de ave al aroma de foie, papas especiadas sobre lecho de espinacas y muselina de mostaza dulce”, un rollito de tierna carne bien acompañada con una salsa de mostaza ligeramente endulzada, de la que sólo pude degustar unos cuantos bocados ya que me había saciado con los anteriores manjares. Aún  así, me encantaron las papas especiadas, una forma diferente de guarnición, cortadas en dados y con el toque de las hierbas.

Todos los platos estuvieron regados con vino blanco seco “Arín”, D.O. La Rioja y tinto “Tajinaste Barrica”, D.O. Valle de la Orotava. Vinos perfectos que no desentonaban ni encubrían sabores tan exóticos y sutiles y que podías maridar indistintamente con cada plato.

Aunque ya estaba bastante llena no me pude resistir a probar el postre, “Pasión de frutos rojos”, formado por tres partes: chocolate blanco, frutos rojos (ambos con una consistencia entre la gelatina y el mousse) y helado de yogur, mezcla de sabores y de intensidades de dulce muy acorde con la velada. Esta vez regado con cava “Codorniú 1551”.

Sin duda, una velada romántica acompañada de un menú cosmopolita donde se aunaron productos canarios con un toque oriental rodeado de una isla en miniatura cuyos sonidos se mezclaban con las notas de tango.

Regalos apetitosos para el Día de San Valentín

9 Feb

¿Cansado siempre de dar o recibir siempre los mismos regalos para San Valentín? Pues este año va a ser diferente. Te daremos en este reportaje algunas ideas originales y muy apetitosas para celebrar el Día de los Enamorados sin gastar demasiado dinero.

El Día de San Valentín es una celebración tradicional de los países anglosajones que se ha ido implantando en otros lugares a lo largo del siglo XX y en el que los enamorados, novios o esposos expresan su amor y cariño mutuamente.

En estos tiempos en los que estamos cansados de escuchar siempre la misma palabra: “crisis”, he querido hacer esta pequeña recopilación de regalos para hacer de San Valentín un día diferente y especial, donde reine el amor y la amistad.

Escoger un regalo adecuado no es fácil, y no sólo depende del dinero con el que contemos, sino de saber elegir correctamente ese detalle para la persona querida. Hoy en día no existen excusas, ya que el abanico de posibilidades que hay en el mercado es inmenso y sin salir de casa podemos comprar o contratar regalos y servicios de lo más variados: escapadas románticas, cenas, catas, sesiones de spa, pack románticos,…

Otra opción más económica es pasar el 14 de febrero en casa, eso sí, haciendo de esa noche algo diferente e inolvidable, con la elaboración de una cena y cata de vinos; un masaje relajante con aceites afrodisiacos o de sabores (chocolate), un baño de espuma compartiendo un vino espumoso,…  y todo ambientado con música romántica y velas perfumdas.

Si no dispone de tiempo para desplazarse a comprar, siempre puede hacerlo desde casa, sorprendiendo a su pareja con kits como este de Wine & Sex de Bodegas Monje, en Tenerife, un detalle con el que degustarán un buen vino además de probar otros placeres.

Por otro lado, si ya tiene elegido el vino, podrá encontrar un presente original y diferente en De Blanco a Tinto, sacacorchos decorados con diversas estampaciones, aptas para los gustos más exigentes.

Si por el contrario, quiere compartir esa noche en su acogedora casa con un vino de sugerente nombre, le recomiendo que visite la Bodega Vega las Cañas, en Tenerife, o que solicite su rosado “Amor”, uno de los vinos “estrella” de la bodega que ha triunfado en los últimos años: no le defraudará. Puede combinar ese vino con un dulce hecho en casa, ¿qué le parecen unas piruletas de vino tinto? seguro que su pareja no habrá probado nunca nada igual.

Para los más tradicionales, pero que no quieren gastarse muchos euros, existen varias propuestas económicas, como la Casona Santo Domingo, en el sur de Tenerife, que nos propone una cena con alojamiento más desayuno por sólo 69 euros por persona.

Si queremos escaparnos a otras Islas, con cena romántica o servicios especiales, deben visitar la web de Canarias Viaja, donde nos proponen una gran variedad de propuestas para todos los gustos y bolsillos (vuelos incluidos).

La empresa “Más de treinta” (Tenerife) siempre nos sorprende con actividades en la naturaleza o de ocio, eche un vistazo en su web y verá cómo le sorprenden.

Si lo que quiere es relajarse y no salir de Tenerife, le propongo un día de spa en el sur, en Aqua Club Termal, con una propuesta para parejas y otra para solteros y solteras, ¿se anima?

Después de una relajante día de spa no hay nada mejor que continuar con una cata, esta vez en el Hotel Mencey, en Santa Cruz de Tenerife, “Besomancia”, su nombre ya nos lo dice todo. También podéis encontrar el pack con estancia.

Por último, esta página les ofrecen otras ideas originales para enamorados: “El Gran Catador”,  donde se enlaza a otra web de regalos muy románticos y diferentes pensados especialmente para el día de San Valentín.

Para terminar la noche, si os quedan fuerzas, os recomiendo la práctica de algunos juegos de amor, así se disipan las tensiones del día y se da rienda suelta a la imaginación. Por ejemplo, propongo que llenéis la casa con mensajes y pistas (búsqueda del tesoro) con indicaciones para encontrar algo, y con cada pista se tendrá que realizar una acción (beso, caricia,…) ya lo demás lo dejo a vuestra elección. ¡Feliz San Valentín!

Bastante Wine y algo de Sex

31 Ene

Desde hacía ya algunos meses quería acudir al Wine & Sex (Invierno), una cena muy especial organizada en cada estación del año por Bodegas Monje (Tenerife) con cata de vinos incluida, donde además se degustan platos afrodisiacos, todo ello acompañado de un show erótico y con la demostración y venta de productos eróticos a cargo de las empresas Sex Boutique y Locaplaya.

Para la velada nos citaron a las 20:30 horas (se rogaba puntualidad) aunque el acto comenzó mucho después, pasadas las 21 horas, y hasta ese momento nos trasladaron a una sala sin ningún tipo de ambientación (con el frío que hacía hubiera sido recomendable para entrar en calor). Por suerte, la espera se hizo más agradable charlando con varios amigos e intercambiando opiniones acerca de cómo sería la noche que nos esperaba.

Luego nos dirigieron a las entrañas de la bodega, donde fuimos testigos de un espectáculo erótico aunque, para mi gusto, de erotismo y sensualidad tenía poco. Eso sí, me hizo reír bastante, sobre todo cuando sacaron del público a dos personas que tuvieron que participar activamente y acatar las órdenes de los actores y actrices del show.

La siguiente y última parada fue en otra sala de la bodega habilitada para la cena, donde nos recibió cálidamente Felipe Monje, para explicarnos qué experiencias “calientes” íbamos a vivir a lo largo de la velada y cómo se desarrollarían las actividades durante la noche. Comenzó seguidamente catando el primer vino de la cena, el Monje Dragoblanco 2011, que acompañó a una exquisita Ensalada de conejo escabechado con miel de romero, vinagre macho agridulce, beterrada y almendras saladas con menta.

Entre plato y plato los organizadores de la actividad proponían divertidas actividades y hacían participar a los comensales, que tuvimos que escenificar diversos “actos” en el escenario. Sin duda, lo mejor de la noche.

El segundo plato, Atún rojo sobre bulbo de hinojo asado, espárragos verdes confitados al cilantro y soja, estuvo regado con el Hollera Monje 2011, un tinto joven de maceración carbónica con un potente aroma a plátano y fresa.

Llegados a la carne, Bodegas Monje no defraudó y sirvió su plato estrella: el cochino negro, esta vez con un título muy sugerente, Nalgas de cochino negro canario sobre crema de castañas al anís, con orejones y dátiles a la canela; servido junto con Monje Listán Negro 2008, otro tinto pero criado durante 6 meses en barricas de roble.

El toque dulce llegó con la Crema de yogur al jengibre y bizcochón de vino tinto con sorbete de frambuesa, junto con el Monje Moscatel 2006, un caldo que me sorprendió gratamente dado su equilibrio respecto al dulzor y que evocaba aromas de flores blancas y desprendía un perfume embriagador, invitando a tomar más de una copa.

En definitiva, una velada diferente, divertida y sensual, donde, además de probar platos diferentes, disfrutamos de buena compañía y de profesionales dispuestos a hacernos “gozar” durante el evento.

La próxima edición será el 28 de abril, Sex & Wine Primavera, y hay que darse prisa porque las entradas se agotan muy rápidamente.

¿Sabes cómo vas a maridar tus platos de Navidad?

16 Dic

En estas fechas navideñas donde los almuerzos y las cenas cobran una especial importancia, no podemos olvidarnos de cómo regar todos estos platos para disfrutar de su sabor en plenitud. Daremos aquí unos sencillos consejos para hacer el maridaje perfecto y no defraudar así a nuestros invitados durante estos días tan especiales.

Aunque nos parezca raro en Canarias y en el resto de la península, se suele recomendar que comencemos la velada sirviendo un cava, champán o vino espumoso (Vino espumoso Güímar), ideales para comer con ostras, cigalas, sushi o los típicos langostinos.

Después se pasaría a un vino blanco, preferiblemente suave, como los que podemos degustar en Canarias. Yo les recomiendo alguno que no sea demasiado afrutado, ya que el dulzor podría enmascarar el sabor del plato entrante que estemos probando. Es mejor decantarnos por alguno seco (Flor de Chasna Semiseco) o semiseco (Flor de Chasna Seco) de la isla de Tenerife. Con estos vinos regaremos los pescados, sopas o cremas que tomemos como primer plato.

Para las carnes usaremos los vinos tintos, jóvenes o con crianza, dentro de la gran variedad que tenemos en las Islas. Aunque hoy en día esta tendencia está cambiando y muchos cocineros y maîtres maridan platos de carnes con vinos blancos, creando así una combinación única. Todo dependerá siempre de la carne que vayamos a servir y del gusto de nuestros invitados. Las carnes más sabrosas como el cerdo o el cordero necesitan vinos más potentes, sin embargo el pollo o el pavo al ser más ligeras pueden combinar muy bien con un vino blanco (Suertes del Marqués, barrica).

Por último llegamos a los postres, bastante complicados de maridar, aunque lo más usual suele ser acompañarlos por un caldo dulce o con cava (siempre dulce o semiseco), este último excelente para tomar con dulces a base de almendras, como polvorones y turrones.

Mención especial tienen los malvasía de Canarias, perfectos los de la isla de La Palma, de Bodegas Teneguía, tanto para los postres como para tomar de entrante o aperitivo al inicio de la comida. Aunque tampoco podemos olvidarnos de los maravillosos malvasía de Lanzarote ni de las variedades presentes en la isla de Tenerife, todas ellos de gran calidad y apetecibles antes y después de las comidas navideñas.

Estas son sólo algunas orientaciones sencillas para maridar los platos en estas fiestas, pero debemos recordar que no hay reglas fijas sobre qué vino servir en los grandes ágapes, ya que estos deben adaptarse a los gustos de los comensales e ir en consonancia con las texturas, colores y sabores de los platos. ¡Qué aproveche y Feliz Navidad!

¿Sabes catar un vino?

14 Oct

A todos nos ha pasado alguna vez que hemos salido a cenar fuera de casa con nuestra pareja o con amigos y llega el temido momento: elegimos el vino y dice el camarero,  ¿quién lo cata?, todos se miran y aparece un dedo que señala a la persona de al lado: “él/ella lo catará”.

Sin embargo, este momento no tiene por qué darnos vergüenza, ya que con unas nociones muy básicas podremos hacer una sencilla cata de un caldo e ir aprendiendo poco a poco para degustar mejor los vinos que tomemos.

El proceso de catar no es sencillo y tampoco se aprende en un día, pero lo que quiero transmitir en este post son unas breves pautas para sacarle más partido al elegir un vino.

En la cata no sólo se utiliza el paladar para degustar, sino el olfato y la vista. De ahí que el lugar ideal para hacer la cata debe estar bien iluminado, aireado, silencioso, sin fuertes olores y a temperatura media. Las copas para la cata deben ser transparentes e incoloras, para apreciar su color y brillo.

Durante la degustación del vino se han de tener en cuenta varios aspectos:

  • El orden en la cata es: vista, olfato y gusto; e incluso interviene el sentido del tacto, ya que la lengua posee este sentido y nos puede dar información sobre su densidad, temperatura, gases carbónicos,…
  • El vino debe servirse a la temperatura adecuada. Se recomienda servir los vinos blancos jóvenes y cavas entre 6 y 9ºC, los vinos blancos con barrica y los rosados entre 10 y 13ºC, los tintos jóvenes entre 14 y 16ºC, los tintos con crianza o reservas entre 16 y 18ºC y los vinos dulces entre 7 y 10ºC.
  • Empezamos con la fase visual, cogiendo la copa por la base para no calentar el recipiente donde está el líquido y observamos a su través para ver el vino a contraluz o contra un fondo o mantel blanco (es el ideal) para apreciar su color, brillo y limpieza.
  • Durante la fase olfativa se acerca la copa sin agitar hacia la nariz para inhalar los aromas “primarios” provenientes de la variedad de uva, se mueve la copa en torno a su eje vertical, para que el vino suba por las paredes y así apreciar “las lágrimas” que deja el vino en la copa (que denota el grado de alcohol) y también los aromas “secundarios”, procedentes de la fermentación. Se puede agitar de nuevo la copa para liberar más aromas y así percibir los “terciarios”, si los tuviera, que proceden de la crianza del vino, ya sea ésta en barrica, en botella o en ambas. Se dice que un vino tiene “bouquet” si presenta aromas “terciarios”.
  • Por último, en la fase gustativa, se prueba el vino con un pequeño sorbo, moviéndolo de un lado a otro de la boca con la lengua para apreciar los cuatro sabores básicos: dulce, salado, ácido y amargo. Un vino “redondo” es aquel que logra un equilibrio entre los cuatro sabores básicos. También se suele hacer entrar aire por la boca mientras aún tenemos el sorbo en ella expulsándolo por la nariz, para apreciar con mayor intensidad sus aromas.

Dentro de cada uno de los apartados anteriores, debemos además de tener en cuenta otros aspectos muy importantes para saber si hemos elegido el vino correcto: los tipos de colores que distinguimos en la copa, la brillantez, la densidad, los aromas, … pero eso será tema de otro post. Por ahora con estos sencillos pasos y con mucho entrenamiento podemos llegar a ser unos catadores principiantes pero con muchas ganas de seguir aprendiendo más sobre este maravilloso mundo de los vinos.

Jornadas Gastronómicas de la cebolla

29 Jul

Las cebollas tradicionales de Tenerife, junto con el atún, serán las protagonistas de unas jornadas gastronómicas que tendrán lugar del 3 al 6 de agosto en el Restaurante Lucas Maes, en La Orotava.

La cebolla fue introducida en Canarias tras la conquista y durante el siglo XIX se exportaron hacia América y al Caribe. Durante la primera mitad del siglo XX desde el continente americano incluso se llegaron a demandar semillas de las cebollas producidas en Tenerife por su gran calidad y alto rendimiento.

Tenerife cuenta con diversas variedades de cebollas, como la de Masca, Los Carrizales y Guayonje. La peculiaridad de estas cebollas está en que se trata de variedades subtropicales, adaptadas a nuestra latitud y condiciones ambientales, que pasan el invierno en la tierra y producen en primavera-verano.

La cebolla de Masca, por ejemplo, se produce en los meses de junio y julio. Se vende en ristras y se puede encontrar en los mercados locales. Por su parte, la los Carrizales se produce en el Carrizal Alto (Buenavista del Norte) pero la venta es directa (suele ser en la propia casa del agricultor). Pero quizás la variedad más conocida es la de Guayonje, en Tacoronte, que tiene su cosecha entre mayo y junio y puede encontrarse en el mercado del agricultor del propio municipio. Es ideal para ensaladas.

El menú que tiene preparado para la ocasión el Restaurante Lucas Maes en el municipio de La Orotava, se compone de entrante, dos platos principales y postre, con la presencia en todos ellos de la cebolla:

  • Ceviche de atún, cherne y vieira, cebolla de Guajonje macerada, sandía y soja.
  • Taco de atún envuelto en sésamo tostado, sal negra, pimienta rosa, jengibre y chutney de cebolla de los Carrizales.
  • Reducción de sopa Miso, atún pochado en infusión de vainilla y fideo de cebolla de Masca y Guayonje.
  • Mini sablée de manzana, crema de queso con Mascarpone y crujiente de cebolla.

Como podrán comprobar por el nombre de los platos, del 3 al 6 de agosto los comensales disfrutarán de unas preparaciones únicas, acompañadas de los vinos de la bodega Suertes del Marqués – Soagranorte (D.O La Orotava). Para más información y reservas: Lucas Maes Restaurante, teléfono 922-32-11-59.